POTAGER DU CHÂTEAU COLBERT

POTAGER DU CHÂTEAU COLBERT

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Un peu d’histoire

Le potager de 8 000 m² a été créé par les Colbert en 1768. Il a ensuite été restauré entre 1820 et 1840. Lorsque la lignée des Colbert s’éteint, et que les Bergère de riches industriels choletais se portent acquéreurs en 1893, il est en pleine splendeur. Ils feront eux mêmes de nombreux aménagements et créeront en 1903 une nouvelle serre dont on peut admirer une partie restaurée aujourd’hui. Jusqu’à la seconde guerre mondiale il est un chef d’oeuvre de tenue et de production. De 1946 à 1977 le domaine est confié à des congrégations religieuses qui après avoir tenté de le transformer le laisseront à l’abandon. Cet endroit tant soigné et aimé restera ainsi dénaturé pendant près de 50 ans jusqu’a l’arrivée des actuels propriétaires Jean Louis et Dominique Popihn qui décideront en 2011 de le restaurer dans sa totalité.

Le 13 juin 2014 le potager ouvre ses portes de nouveau au public en présence de sa marraine, Alix de Saint Venant, jardinière et botaniste au château Valmer, de son parrain Alain Baraton jardinier en chef au château de Versailles et du préfet du Maine et Loire François Burdeyron.
Ce travail d’envergure qui a duré deux ans a été confié à Gwenael Tanguy architecte DPLG et paysagiste.
8000 m² de jardins ont été débroussaillés. Un escalier en pierre double corps a été redécouvert et marque aujourd’hui l’entrée des lieux. Le potager a été recréé à l’identique sur les plans originaux du 17ème. Les allées principales et secondaires ont été retracées, une partie de la grande serre 1900 restaurée et la grotte et la rocaille conservées.

Un canal d’irrigation en ardoise a été creusé au centre du jardin. Élément écologique indispensable, il recueille les eaux de source et les eaux pluviales pour alimenter les réservoirs destinés à l’arrosage des plantes.
Le potager Colbert est agencé en 14 carrés de plantations légumières entourés de 20 000 pieds de buis. De forme rectangulaire , planté sur son pourtour de vivaces et d’arbustes à fleurs, il est bordé par de solides murs d’époque. A l’arrière du château en contrebas de la grande allée se trouve une agréable promenade ombragée de tilleuls et de tulipiers de Virginie. Un verger surplombe le potager.
La production entièrement bio enrichit chaque jour les saveurs des menus gastronomiques proposés par le chef du restaurant…. Les légumes et les arbres fruitiers ne reçoivent aucun traitement chimique.
Mickael Vincent ancien jardinier du potager du roi à Versailles et jardinier en chef actuel du potager Colbert vous accueille toute l’année et saura vous faire partager sa passion des jardins. Il transmet régulièrement son savoir aux élèves de l’école de Victor Hugo de Maulévrier. Un carré de potager est réservé aux écoliers qui plantent, récoltent mais aussi dégustent…

Le Potager a reçu le prix du plus beau Potager de France en 2016 et 2021.

Horaires d’ouverture au public :
Du Lundi au Samedi : 9h00-12h00
Lundi et vendredi après-midi : 14h30-17h00